Physique

De multiples paramètres physiques sont mesurés dans les océans : ils permettent d’étudier les caractéristiques de l’eau (température, salinité, etc.) mais aussi ses déplacements (courants) et la présence d’agents chimiques ou de microfaune et micro algues.

Analyse d'eau de mer
Analyse d'eau de mer

1- Qu'est-ce qu'on mesure ?

Les paramètres mesurés les plus classiques sont la température et la salinité de l’eau de mer. Ces deux variables vont apporter des informations sur la densité des masses d’eau, un paramètre clé de la circulation océanique. La salinité permet également de fournir des informations sur la température de congélation ou la biodiversité présente.

D’autres paramètres physico-chimiques peuvent également être mesurés comme :

  • l’oxygène dissous,
  • la chlorophylle,
  • les nitrates,
  • la turbidité (présence de matières en suspension dans l’eau),
  • la vitesse et direction des courants,
  • la présence de gaz rares,
  • la pression, etc.

Retrouvez tous les paramètres disponibles dans certains systèmes d'informations :
http://www.coriolis.eu.org/Data-Services-Products/Documentation/Codes-tables/Parameters-list
http://www.ifremer.fr/sismer/program/formats_phy/htql/liste_param_FR.htql

2- Comment mesurer ces paramètres ?

Les paramètres physiques sont mesurés grâce à différents moyens et différentes méthodes.

Profils verticaux

Un profil vertical concerne les mesures en un point géographique précis, effectuées tout au long de la colonne d’eau.

Les données d'hydrologie par exemple sont obtenues avec des bathysondes ou des bouteilles.

Les bathysondes vont prélever des échantillons d’eau à différentes profondeurs de la colonne d’eau et en analyser différents paramètres (principalement température, salinité, pression et conductivité).

Exemple : les données d'hydrologie obtenues avec des bathysondes ou des bouteilles.

Mise à l’eau d’une bathysonde
Mise à l’eau d’une bathysonde

Trajectoires  

Les trajectoires concernent les mesures le long de la route de navires ou de courants : elles sont mesurées par des bouées dérivantes ou des flotteurs.

Exemple : les données d'ADCP (Acoustic Doppler Current Profiler) de coque.

Séries temporelles

Les séries temporelles sont des mesures effectuées sur un point fixe, sur une période de temps précise. Elles sont effectuées par des mouillages, bouées ancrées, marégraphes, sémaphores. On les utilise par exemple pour récolter des données de courantométrie, c’est-à-dire des mesures de courant : cap, vitesse et éventuellement pression et température, etc.

Exemple : les données de courantométrie (mesures de courant : cap, vitesse et éventuellement pression et température, etc.).